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When best friends Aaron Martinek and Mike Ayres started Next Step Up as high school students, they never imagined that the project they began in their parent’s basement in late 1990 would still be relevant 20 years later.  The Baltimore and DC hardcore scene in the early 1990’s was thriving. With Baltimore stalwarts Gut Instinct and their friends in the CCS crew playing and booking shows in the area nearly every weekend, the environment was ready for a band like Next Step Up to burst on the scene.  After a parting of the ways with original singer, Dave Huntt, Aaron and Mike asked JR Glass of Bmore Cautious Productions who was booking weekend hardcore shows in DC and Baltimore if he would sing for the band. JR agreed and the basic lineup for Next Step Up’s many recordings was set. Over the years, the band saw many members come and go including drummers Mike “Menace” Kreller, and Chad Rush, who recorded on the band’s first demo, the Heavy 12” record, and the Baltimore Hardcore Demo. After Chad left, JR, Aaron, and Mike recruited Damon Stowell to take over on the drums. The lineup of JR, Aaron, Mike, and Damon recorded the Intent to Kill and Fall From Grace Records on Gain Ground and played shows up and down the East Coast. Life happens. Some members of the band came and went over the next couple of years and the members of the band called on their friends in the local hardcore scene to step in and keep the band rolling on.  Josh Hart and Doug Williams, who both went on to play in the Baltimore band, Stout, both had stints in the band for a long time. Bruce Greig joined on second guitar in 1995 and has been playing guitar in the band ever since. He played on the Breaking Point EP that was released on Gain Ground records and Gain Ground Japan. Next Step Up toured Europe several times and also toured Japan in 1998.

大親友のAaron MartinekとMike Ayresが高校生時代の1990年にNEXT STEP UPを実家の地下室で結成した時、まさか20年後になってもまだ活動しているとは想像もなかった。90年代前半のDCとボルチモアでのハードコア・シーンは繁盛していた。ボルチモアを代表するGut Instinctや彼らのCCSクルーに参加している友人が毎週のようにローカルなライブをやりながら、NEXT STEP UPみたいなバンドの登場を待っていた。一人目のボーカルのDave Hunttが脱落した後、二人は週末のボルチモアとDCのハードコア・ライブを企画するBmore Cautious ProductionsのJR Glassをボーカルとして務める事にし、これでレコーディングする際のラインアップが安定した。この時期のメンバーの出入りが激しく、一人目のドラマーのMike “Menace” Krellerが脱落し、次はNEXT STEP UPのファースト・デモや12インチレコードの”Heavy”、ボルチモア・ハードコア・デモ等でドラムを務めたChad Rushが脱落した。次なるドラマーがDamon Stowellに決定し、JR、Aaron、MikeとDamonの4人構成でGain Groundレコードと契約し、Intent to KillとFall From Graceをリリースし、アメリカの東海岸を巡るライブ・スケジュールをやっていた。数年かけてメンバー構成がハイペースで変わり、人数が足りない時はハードコア・シーンでの友人を務めたりしていた。Josh HartとDoug Williamsが長い間NEXT STEP UPにメンバーとして入り、脱落した後に二人はボルチモアのSTOUTを結成する。1995年にBruce Greigが二人目のギターとしてNEXT STEP UPに入り、今もメンバーである。Gain GroundレコードやGain Ground Japanで出版された”BREAKING POINT EP”のレコーディングにも参加している。NEXT STEP UPは何回かヨーロッパをツアーしているし、1998年には日本をツアーした。

Next Step Up 2011  20 Years after releasing our first demo tape, Passive Aggression, we are amazed and honored by the support and dedication shown to us by Next Step Up fans around the world.  In 2010, after a 5 year break while the members pursued other projects, we reunited for a tour of Europe that had us playing some of the best outdoor music festivals with great bands who have become friends to us over these many years. We, the current members of Next Step Up, thank all of the past members of the band without who we wouldn’t have been able to enjoy the successes we have thus far. We also thank all of the fans and our friends worldwide who have hung out with us, who paid or snuck into a show to see us play, who bought a t-shirt or a demo or CD, who sang along with us at a show, who punched someone or got punched by someone in the pit during our set, who let us crash on your floor after a show, who bought us a beer, or who told someone who told someone else that they should check out our music, without you all, we would be nothing. We hope you enjoy this selection of songs from our many recordings and choice live and unreleased tracks that we recorded on our 1998 tour of Japan. Here’s to 20 more years of Passive Aggression!

2011年のNEXT STEP UP・・・ファースト・デモ ”Passive Aggression” をリリースしてから20年が経ち、世界中のファンの皆さんからの応援と誠実に対して大変感謝している。メンバーが他のプロジェクトを優先するために活動が5年程中止となり、再結成した2010年にはヨーロッパをツアーし仲良いバンドと一緒に最高の野外フェスに参加した。現在のメンバーは過去のメンバーに感謝する。あなた達が居なかったら今のNEXT STEP UPは無いだろう。それに、今まで俺らと一緒に遊んでくれた世界中のファンや友人も、ライブを見に来てくれた人も、ビールを奢ってくれた人も、俺らの音楽を自分の周りの人に紹介してくれた人も・・あなた達が居なかったら今のNEXT STEP UPは無い。数々のレコーディングやライブ録音、1998年の日本ツアーで録音された未公開トラック等の中からセレクトされたこのコレクションをおもいっきり楽しんで下さい。これからも20年 “Passive Aggression”でやっていくぜ!



Furious Records